Le Jardin de Claude Monet.

Oct 2, 2020 | Art, France, Photographie

Claude Monet a écrit (ci-dessus):

“Au-delà de la peinture et du jardinage, je ne suis bon à rien.”

Le jardin de Claude Monet à Giverny est le Saint Graal des sites naturels pour tout amateur d’art en visite en France. C’est là que l’artiste a passé les quatre dernières décennies de sa vie, à creuser, planter, désherber et peindre et c’est une excursion d’une journée facile à l’ouest de Paris.

Cultiver et peindre des fleurs.

Monet a dit du jardinage,

“C’est un métier que j’ai appris dans ma jeunesse… quand j’étais malheureux… C’est peut-être aux fleurs que je dois d’être devenu peintre.”

 

Jeune homme, Monet a toujours aimé être à l’extérieur et partout où il vivait, il plantait des fleurs. Il justifiait son jardinage obsessionnel par le fait que les fleurs lui donnaient un sujet à peindre, mais ses fleurs lui procuraient aussi un certain soulagement j’imagine, de la frustration et des difficultés financières de son début de carrière.

Lorsque Monet et sa famille déménagent à Giverny en 1883, il loue une maison qui comprend un grand jardin avec des allées de cyprès et des vergers de divers arbres fruitiers. Le jardin était assez formel, avec peu de fleurs et sans doute désespérément ennuyeux pour l’artiste.

Monet a écrit,

“Nous nous sommes tous mis au jardinage; j’ai creusé, planté, désherbé moi-même; le soir, les enfants ont arrosé. Au fur et à mesure que la situation s’améliorait, je faisais de plus en plus.”

Avec l’aide de sa famille, il a changé l’aspect du jardin, passant d’une parcelle agricole à une oasis de fleurs et d’arbres ornementaux. Autour de la maison, ils ont semé des graines pour ses annuelles préférées: coquelicots, tournesols et capucines. Au printemps, ils ont planté des bulbes de jonquilles, des primevères et des épilopes. Il échange des graines et des boutures et des conseils sur la manipulation des fleurs avec son ami, Gustave Caillebotte, un autre peintre impressionniste.

Monet était souvent obligé de s’éloigner de chez lui et il écrivait à sa famille et à ses amis au sujet de son jardin.

Monet écrivit à Caillebotte,

“Mon cher ami, n’oubliez pas de venir lundi comme convenu, tous mes iris seront en fleurs, plus tard certains seront terminés. C’est le nom de la plante japonaise que j’ai obtenue de Belgique: Crythrochaete. Assurez-vous de parler à Monsieur Godefroy à ce sujet et pour me donner quelques informations sur sa culture. “

Lorsque nous avons visité le jardin et la maison à la fin du mois d’août, ce sont ces fleurs qui fleurissaient …

Certaines des vues magnifiques autour de la maison… ..

À la fin des années 1880, les peintures de Monet devinrent populaires, tant en Europe qu’en Amérique, et en 1890, il put acheter la maison.

Maintenant que la terre lui appartenait, il s’est lancé dans un projet de jardinage beaucoup plus ambitieux. Il a embauché deux jardiniers à plein temps, une équipe qui a finalement grandi à six, a construit une grande serre pour propager des espèces et réserver des bulbes, et a loué un jardin séparé, non loin de sa maison, pour déplacer tous les légumes et fruits, de sorte que il pouvait consacrer son propre jardin uniquement à la culture des fleurs.

Sa collection de fleurs s’est élargie avec une gamme plus étendue d’espèces: iris, pivoines, delphiniums, coquelicots orientaux, asters et de nombreuses espèces de tournesols.

Contrairement aux jardins à la française structurés et plutôt linéaires, le jardin de Monet a un style anglais. Au lieu d’espacer les plantes, il a recouvert chaque centimètre des plates-bandes de feuillage et d’annuelles, de vivaces et de bisannuelles. Il a planté les fleurs avec une attention et une planification si méticuleuses – lorsque certaines fanaient, d’autres bourgeonnaient, juste à temps pour fournir de nouvelles combinaisons de teintes primaires et contrastées.

Le Jardin d’Eau de Monet.

Une fois que Monet était satisfait de son jardin de fleurs, il a commencé à jeter son devalue au delà de la route où il y avait un marais avec un petit étang, utilisé par les agriculteurs locaux pour abreuver le bétail. Cela semblait être un endroit parfait pour son rêve d’avoir un jardin d’eau oriental. Mais cela n’a pas été facile.

Premièrement, le terrain fut séparé du jardin existant par un chemin de fer et une rue principale. Deuxièmement, les habitants et les autorités municipales se sont opposés à son plan avec une telle ferveur, qu’ils ont réussi à retarder le processus d’acquisition le plus longtemps possible.

Un plan du jardin maintenant …

Il a acheté une partie de la terre convoitée en février 1893, mais il a dû faire face à une longue bataille avec la bureaucratie, pour convaincre les habitants que ses plantes exotiques n’empoisonneraient pas l’approvisionnement en eau.

Il devint si frustré que, pendant son séjour à Rouen, il écrivit à sa femme:

“Cela me met en colère et je ne veux plus avoir rien à voir avec… tous ces gens de Giverny. Il n’y a que des ennuis à venir, croyez-moi, j’abandonne complètement. Ne louez rien, ne commandez pas de treillis , et jette les plantes aquatiques dans la rivière; elles y pousseront. Je ne veux plus en entendre parler, je veux peindre. Merde sur les natifs de Giverny, et les ingénieurs. Je donnerai la terre à qui veut il.”

Inspiré par l’un de ses précieux estampes japonaises (voir l’article précédent), Monet fit construire deux ponts japonais et les fit peindre en vert, pour les distinguer de la peinture traditionnellement rouge, qui est utilisée au Japon.

L’atmosphère orientale est recréée avec le choix de plantes comme les bambous, les ginkgos biloba, les érables, les pivoines japonaises, les différentes races d’Iris, les lys blancs et les saules pleureurs qui encadrent si merveilleusement l’étang.

Enfin, Monet a planté des nymphéas dans l’étang.

Il a eu une frénésie de dépenses et a acheté les dernières espèces de nénuphars disponibles, telles que Arethusa, Atropurpurea et James Brydon:

“J’adore l’eau, mais j’aime aussi les fleurs. C’est pourquoi, une fois l’étang rempli d’eau, j’ai pensé à l’embellir avec des fleurs. J’ai juste pris un catalogue et choisi au hasard, c’est tout.”

Monet était si fier de son jardin d’eau qu’il aimait y recevoir ses invités et y passait des heures à le contempler. Il a employé un jardinier à plein temps, en charge de son entretien, qui devait enlever chaque feuille morte tombée dans l’eau, pour assurer la beauté parfaite de l’étang.

Les tableaux de nymphéas.

En 1897, il commence à peindre les tableaux des Nymphéas.

En cherchant à capturer, jusqu’à l’obsession, ce qu’il ressentait en contemplant la surface de l’étang qui fut comme un miroir, Monet a réalisé ses plus grands chefs-d’œuvre. Il a poussé sa peinture aux limites de sa capacité à créer et a inventé des vibrations de couleur et de forme, qui évoquent une myriade d’émotions chez le spectateur.

Il a écrit:

“Je veux peindre l’air autour du pont, de la maison, du bateau. La beauté de l’air là où ils se trouvent, et ce n’est rien d’autre qu’impossible.”

“Il m’a fallu un certain temps pour comprendre mes nénuphars… Je les ai cultivés sans penser à les peindre… On n’apprécie pas pleinement un paysage en un jour… Et puis, soudain, j’ai eu une révélation de la magie de mon étang. J’ai pris ma palette. A partir de ce moment, je n’ai eu quasiment aucun autre modèle.”

Monet écrit au critique d’art Thiébault-Sisson:

“J’ai peint beaucoup de ces nénuphars, modifiant à chaque fois mon point de vue, renouvelant le sujet suivant les saisons de l’année, et donc, suivant les différents effets de lumière engendrés par ces changements. L’effet de la lumière varie tout le temps de toute façon. Le sujet essentiel est le miroir de l’eau dont l’aspect, à tout moment, change grâce à l’étendue du ciel qui s’y reflète. Un nuage qui passe, une brise fraîche, la menace de et la pluie qui tombe, un coup de vent soudain, la lumière défaillante et resplendissante, autant de raisons, insaisissables pour l’œil profane, qui transforment la teinte et défigurent le plan d’eau.”

Une fois que Monet eut achevé l’aménagement de son jardin, il consacra les trois dernières décennies de sa vie à créer près de 250 panneaux représentant la surface sereine de son étang aux nénuphars. Il a également développé l’idée de créer un espace avec des panneaux géants recouvrant les murs, où le public pourrait faire une pause dans l’effervescence de la vie quotidienne et trouver la paix dans la contemplation de son jardin.

L’héritage de Claude Monet.

Malheureusement, l’artiste n’a pas vécu pour voir la réalisation de son idée. L’État français a construit deux salles ovales au Musée de l’Orangerie, à Paris, pour abriter en permanence huit des peintures murales des nénuphars de Monet. L’exposition s’est ouverte au public le 16 mai 1927, quelques mois après la mort del’artiste.

Aujourd’hui, grâce à Google Art Project, vous pouvez visiter virtuellement les salles du musée. L’outil interactif vous permet de vous promener librement entre les espaces, de zoomer sur les panneaux et de prendre votre temps pour explorer les peintures murales, sans les touristes qui se prennent des selfies devant des tableaux.

Gustave Geffroy, journaliste, critique d’art, historien et romancier français, et qui est considéré comme l’un des premiers historiens du mouvement artistique impressionniste, a écrit:

“C’est à Giverny qu’il faut voir Monet pour le connaître, son caractère, son goût de la vie, sa nature intime. Cette maison et ce jardin, c’est aussi un chef d’oeuvre, et Monet a mis toute sa vie à créer et le perfectionner.”

Il y a plein de bonnes choses à voir et à lire sur le site de la fondation Claude Monet ici, en français, anglais ou japonais.

Et il y a une magnifique collection d’œuvres de Monet au Musée Marmottan Monet à Paris.

J’espère que vous avez aimé lire cette histoire du jardin intime d’un artiste français, autant que j’ai aimé visiter et photographier le jardin et faire des recherches sur cet article. Je me sens tellement chanceux de vivre dans cette région de la France, juste à l’ouest de Paris, où j’apprécie la belle campagne et tout ce que ma ville préférée peut offrir, une ville que j’appelle home depuis trente quatre ans maintenant.

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Henrie

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