Lors de ma visite au LVF par une journée très chaude il y a quelques semaines, mon objectif était de voir cette exposition, qui est maintenant partie au Japon.
L’exposition présentait la collection de l’entrepreneur et mécène britannique Samuel Courtauld, qui n’avait pas été montrée à Paris depuis 60 ans.
 

(Portrait de Samuel Courtauld © Courtauld Institute.)

La collection Courtauld: une vision de l’impressionnisme, rassemble environ 110 œuvres, dont 60 peintures et œuvres graphiques, qui sont principalement conservées dans la galerie Courtauld ou dans différentes collections publiques et privées internationales. Il présente certaines des plus grandes peintures de la fin du 19ème siècle et du tout début du 20ème siècle. ”

(extrait du catalogue de l’exposition).

Claude Monet, Automne à Argenteuil 1873.

Tant de peintures impressionnistes ont été reproduites sur des produits de tous les jours. Je pense aux boîtes de chocolat, aux cartes et aux affiches, ce qui en fait l’une des périodes les plus connues de l’art moderne.

QU’EST-CE QUE L’IMPRESSIONNISME?

Telle est la définition de l’impressionnisme de Wikipedia:

 

« L’Impressionnisme

est un mouvement artistique du XIXe siècle caractérisé par des coups de pinceau relativement petits, minces, mais visibles, une composition ouverte, l’accent mis sur une représentation précise de la lumière dans ses qualités changeantes, des sujets ordinaires, l’inclusion du mouvement en tant qu’élément crucial de la perception et de l’expérience humaines, et angles visuels inhabituels.

L’impressionnisme a ses origines chez un groupe d’artistes parisiens dont les expositions indépendantes l’ont fait connaître au cours des années 1870 et 1880 ».

Claude Monet, Cap d’Antibes, 1888.

Aujourd’hui, les expositions d’œuvres impressionnistes sont très appréciées du public et son style est facile à apprécier, avec son large éventail de couleurs et ses sujets à la fois bucoliques et urbains.

L’IMPRESSIONNISME EST-IL UN STYLE RÉVOLUTIONNAIRE?

Il nous est difficile d’imaginer que le public contemporain et les critiques d’art aient été offensés par le style décontracté qui était révolutionnaire à l’époque.

Paris dans les années 1860 et 1870 était au cœur du monde de l’art. L’Académie des Beaux-Arts organisait chaque année le plus important événement artistique de l’époque, le Salon de Paris.

Pour l’Académie, l’art de bonne qualité devait montrer du réalisme, le souci du détail, une complexité de la composition et une narration ancrée dans la tradition classique. Être sélectionné pour le salon ferait ou briserait une carrière d’artiste.

En 1863, le jury du Salon refusa les deux tiers des tableaux présentés, parmi lesquels ceux des futurs maîtres Gustave Courbet, Édouard Manet et Camille Pissarro.
Vincent Van Gogh, Pêchers en Fleurs, 1889.

Les artistes rejetés et leurs amis ont protesté et les manifestations ont été rapportées à l’empereur Napoléon III. Les goûts artistiques de l’empereur étaient traditionnels, mais il était également sensible à l’opinion publique.

Son bureau a publié une déclaration:

« De nombreuses plaintes ont été adressées à l’empereur au sujet des œuvres d’art qui ont été refusées par le jury de l’Exposition. Sa Majesté, souhaitant laisser le public juger de la légitimité de ces plaintes, a décidé que les œuvres d’art refusé peuvent être affiché dans une autre partie du palais. « 

Plus d’un millier de visiteurs par jour visitaient le Salon des Refusés. Le journaliste Émile Zola a déclaré que les visiteurs se bousculés dans les galeries bondées où étaient accrochées les peintures refusées et que les salles étaient pleines des éclats de rire des spectateurs.

Détails de Vincent Van Gogh, Pêchers en Fleurs, 1889.
Détails de Georges Pierre Seurat, La Canal à Gravelines.
Les critiques et le public ont ridiculisé les refusés, qui incluaient des peintures désormais célèbres telles que Déjeuner sur l’herbe d’Édouard Manet.
Édouard Manet, Déjeuner sur l’herbe, 1863.

Cependant, l’attention critique suscitée par les refusés a également légitimé l’avant-garde émergente de la peinture et les jeunes artistes ont exposé leurs œuvres avec succès, en dehors du Salon traditionnel, à partir de 1874.

Claude Monet’s Impression, soleil levant.

Le critique d’art révolté Louis Leroy a écrit dans sa critique parue dans Le Charivari le 25 avril 1874,

« Un dessin préliminaire pour un motif de papier peint est plus fini que ce paysage marin »,

après avoir regardé ‘Impression du soleil levant’ de Claude Monet, une réponse sensorielle au port du Havre à l’aube.

 

L’article s’intitulait L’exposition des impressionnistes, qui visait à ridiculiser Monet, mais le terme impressionnisme était né!

QUI EST SAMUEL COURTAULD?

Samuel Courtauld (1876-1947) était un industriel anglais dont on se souvient le plus en tant que collectionneur d’art. Il a fondé le Courtauld Institute of Art et la Courtauld Gallery à Londres en 1932.

Les liens de Samuel Courtauld avec la France ont déterminé l’esprit et les motivations de sa collection. Sa famille, originaire de l’île d’Oléron, a émigré à Londres à la fin du XVIIe siècle.

Orfèvres, ses ancêtres ont créé une entreprise de textile en 1794, qui est devenue l’une des plus importantes au monde au tout début du XXe siècle après l’invention de la viscose, une fibre synthétique révolutionnaire

Samuel Courtauld devint président de la société en 1921 et le garda jusqu’en 1945. Francophile passionné, il passait régulièrement à Paris, achetant souvent des œuvres d’art à des marchands français, conseillés notamment par l’historien de l’art et le marchand. Percy Moore Turner.

Samuel Courtauld a joué un rôle fondamental dans la reconnaissance de Cézanne au Royaume-Uni, en constituant l’une des plus grandes collections de l’œuvre du peintre.

Sa collection – constituée en moins de dix ans entre 1923 et 1929 avec l’aide de son épouse Elizabeth – a été exposée pour la première fois dans leur résidence néoclassique Home House, située à Portman Square, dans le centre de Londres.

Paul Gaugin, Nevermore, 1897.
Edgar Degas, Après la bain, Femme se séchant, 1895-1900.
En 1931, Samuel Courtauld a créé le Courtauld Institute of Art, installé dans la résidence familiale de Home House. Il souhaitait donner au public accès à l’histoire de l’art et aux œuvres d’art. Il a ajouté soixante-quatorze pièces, soit la moitié de sa collection (peintures, dessins, estampes), qui étaient librement accessibles aux étudiants.
Elizabeth and Samuel Courtauld.
Un tableau de Cézanne à Home House.
Le reste de la collection, ainsi que plusieurs œuvres acquises ultérieurement, a été légué à l’Institut Courtauld à sa mort.

Samuel et Elizabeth Courtauld étaient des philanthropes visionnaires. D’abord, soixante-dix ans seulement après la création du mouvement, ils ont reconnu la place vitale que les impressionnistes occupent dans l’art moderne. Et deuxièmement, ils voulaient partager leur collection personnelle avec le public et les étudiants en art.

Si vous êtes intéressé, vous pouvez trouver diverses publications sur la collection ici.

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